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我爱苦瓜 /刘高琥

点击率:2122
发布时间:2021.09.04

开始了解苦瓜,是我在7岁的时候。

那时候我跟爷爷和小嬢生活在乡下老家,我从未见过奶奶,听爷爷说她在我出生前很多年就因病去世了。

那年夏天的一个傍晚,爷爷要去地里干活,我吵着嚷着要跟着他去玩,爷爷拗不过我,只好带着我一起去。

菜地里用竹竿搭的瓜架上,爬满了藤蔓植物,藤蔓上挂着一种青白色的瓜,它们的形状、大小、长短跟黄瓜差不多,只是两端比黄瓜更尖一些。爷爷说那是苦瓜,让我去摘几个大的拿回家炒着吃。

等我走近了才发现,苦瓜身上从上到下长着许多像弯曲的蚯蚓一样的瓜棱,一条紧挨着一条,又像是癞蛤蟆身上疙疙瘩瘩的小包,看上去着实不好看。跟着爷爷在乡下生活了多年,我也知道癞蛤蟆浑身上下都是宝,全身都可入药,能治好多病。蚯蚓是疏松土地的能手,是植物的好朋友,它也可以入药治病。但我对它们一直喜欢不起来,到现在依然如此。

眼前的苦瓜长着我不喜欢的纹路,看上去疙疙瘩瘩,凹凸不平,外形难看。等小孃把炒好的苦瓜端上桌的时候,我闻到了一股混合了瓜和青草的清香又略带苦涩的气味儿,那大概就是苦瓜特有的味吧。在爷爷和小嬢的鼓励下,我夹了一小块苦瓜放进嘴里,一股浓浓的苦味从舌尖开始扩散,充满了整个口腔,然后迅速向全身蔓延,一瞬间感觉自己整个身体都是苦的。我马上把苦瓜吐出来,赶紧喝了两口凉水,嘴里“滋、滋”地吸着气。爷爷和小孃看见我鼻子眼睛皱成一团的样子,忍不住笑起来。

因为不喜欢苦瓜的样子,也接受不了苦瓜的苦味,我对餐桌上的苦瓜避而远之。那时候乡下的日子很贫穷,生活也很清苦,地里产什么就吃什么。不知道是不是地里种的苦瓜太多了,那个夏天我们家几乎每天都有苦瓜,早中晚三餐总有一餐会看到它的影子,好像地里只长苦瓜,而且多到吃不完一样。后来才知道,那是爷爷和小嬢为了让我吃苦瓜想出来的办法。没想到多年以后,我也用了同样的办法让女儿慢慢习惯吃苦瓜。

小孃变着花样烹饪出各种苦瓜菜肴,爷爷每次都鼓励我吃苦瓜,说只要用心去品尝,慢慢就会从苦味中吃出甜来,但我一直对苦瓜喜欢不起来。

有一天,我的头上长了几个疔疮,又痒又疼,难受极了。小孃拿出几根苦瓜,在石臼里捣碎,用做豆腐的纱布包着,使劲挤出一小杯苦瓜汁,让我把苦瓜汁喝下去。小嬢怕我嫌苦,还特意加了一些白糖。我坚决不喝,她就捏住我的鼻子硬灌下去,然后又把苦瓜的残渣敷在我头上长疮的地方,用毛巾包起来。第二天,我觉得疔疮没那么疼了。小孃如法炮制,每天灌我喝苦瓜汁,三天之后我的疔疮开始结痂,竟然既不疼也不痒了。

我被震惊了,没想到苦瓜竟有如此神奇的功效!我开始不那么讨厌苦瓜了,连续喝了三天苦瓜汁,似乎慢慢习惯了它的苦味,也觉得它没那么苦了。吃饭的时候,我尝试着夹一小块苦瓜吃,虽然也会因为苦而挤眉弄眼,但我开始接受它了。

七岁那年夏天的经历,让我从讨厌苦瓜到慢慢开始喜欢苦瓜。到了秋天,当我见识到苦瓜神奇的变化后,彻底的爱上了它。

秋天的某个傍晚,爷爷带着我到地里,当他扒开茂密的苦瓜叶时,我看到了从未见过的景象——一根红色的苦瓜!

苦瓜大部分变成了红色,瓜肉裂开成三瓣,向外翻卷着,像一朵盛开的鲜花。瓜瓤也是红色的,贴在一瓣瓜肉上,瓜瓤里包裹着瓜籽,有一颗苦瓜籽已经露出半截。苦瓜没有裂开的中段是橙黄色的,再往上颜色慢慢变浅,靠近藤蔓的部分仍然是青白色的。让我惊奇的是,一根苦瓜完美的呈现了由白到红的渐变过程,在绿叶的映衬下,格外美艳动人,引人注目。

爷爷小心翼翼地摘下苦瓜,掰了一块红色的瓜肉让我吃,我疑惑的看着爷爷,爷爷微笑着对我说:“吃吧,很好吃。”

我迟疑地把苦瓜放进嘴里,一股香甜的味道从舌尖弥漫到全身,天呐,这红色的苦瓜竟然是甜的!爷爷说,苦瓜变红说明它彻底成熟了,它的瓜肉就很快就会坏掉,但只有到这个时候它的籽才可以用来做种子。

我问爷爷苦瓜为什么会由苦变甜,爷爷说:“从春天到秋天,苦瓜会经历很多恶劣的天气,比如倒春寒、炎炎烈日、冰雹等,就算有再多苦难,那也是大自然的恩赐。经风历雨,苦瓜默默地从泥土里吸收养分,努力让自己成长,努力让自己成熟。在变红之前它的味道一直是苦的,但经历多了,内心慢慢就丰富了,味道也会逐渐改变。”到最后,爷爷感叹道:“这人的一生呐,也跟苦瓜一样!”

后来,我在西南交通大学上学的时候,怀着强烈的好奇心到图书馆里查阅了不少资料,对苦瓜的认识上升到了科学的高度。苦瓜又名凉瓜,富含粗纤维、维生素C、钙、铁等,对人体健康十分有益。苦瓜具有清热解毒、养血益气、补肾健脾、滋肝明目、补气益精的功效,对痢疾、疮肿、痱子、中暑发热、结膜炎等疾病有一定的治疗作用。苦瓜中维生素C含量很高,可以保护细胞膜、预防坏血病,防止动脉粥样硬化。苦瓜素能够控制脂肪和多糖的摄入,被称为“脂肪杀手”。苦瓜含有皂甙,具有降血糖、降血脂、抗肿瘤、预防骨质疏松、调节内分泌、抗氧化、抗菌以及提高人体免疫力等功能。苦瓜能滋润干燥的皮肤,有美白和保湿的作用。一些爱美的女士用苦瓜敷脸,既经济实惠,又健康环保。

作为食物的苦瓜,价廉物美,很受民众喜欢,是老百姓餐桌上常见的菜肴。而以另一种形式呈现的苦瓜,却价值连城,有着与众不同气质和独特的魅力。我曾在中国台湾的台北故宫博物院见到过两个精致玲珑的苦瓜,是用白玉雕琢的。两只小巧的苦瓜紧挨在一起,细腻的刀法雕刻出脉络清晰的叶子,苦瓜凹凸有致的表皮,疙疙瘩瘩的疣壮凸起,非常精致。盈手可握的白玉苦瓜,栩栩如生,生动传神,匠心独运的雕琢,让它们拥有了不朽的灵魂,弥漫着高雅迷人的艺术气息。在台湾诗人余光中的诗里,白玉苦瓜成为一种象征,它就像华夏子孙,吸吮着祖国母亲的乳汁,在母亲的恩护下,虽然经历各种苦难却不曾受到伤害,“一首歌/咏生命曾经是瓜而苦/被永恒引渡/成果而甘”(余光中:《白玉苦瓜》)。

小时候我对爷爷说的话似懂非懂,随着自己慢慢长大,经历的事情越来越多,才渐渐体会到它的深意,我仿佛能够嗅到它散发出来的质朴的泥土气息和庄稼的清香。用现在时髦的话来说就是,不管经历多少磨难,你必须忍得住气沉得下心,只有努力提升自己,才能实现美丽的蜕变,才能真正变“红”。

爷爷年轻时为了躲避国民党抓壮丁,弄瞎了右眼,剩下的一只眼睛看东西不像正常人那么清晰、实在,虽然身有残疾,但从这番话里却分明能感受到他眼神的犀利与透彻,内心的沉稳和明亮。

苦瓜,一生都在酿苦为甜,只是人们很少注意到它的甜,品尝到它的甜。我爱苦瓜,喜爱它的苦,也想象它的甜,每当遇到困难或者身处困境,就会想起爷爷说过的那段话和他由衷的感叹:“这人的一生呐,也跟苦瓜一样。”


——选自西部散文学会微信公众平台



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